WSOP (10): William Kakon eerste Marokkaanse braceletwinnaar

Keith Lehr hield de toch licht favoriete Paul Volpe van de overwinning af in de $10K heads up na een hele snelle partij. De Marokkaanse Amerikaan William Kakon haalde de eerste bracelet ooit binnen voor Marokko. Verder brickten ‘we’ jammerlijk, geen Dag 2 voor Van Zadelhoff en Van Hoof.

Event #10: $10,000 Heads Up No-Limit Hold’em Championship
Enkel de grote finale stond nog op het programma en die ging tussen Paul Volpe en Keith Lehr. Beiden wonnen al eens een bracelet. Volpe deed dat vorig jaar in de $10K 2-7 Lowball, Lehr deed dat al in 2003 in een Pot Limit Hold’em toernooi. Twee ervaren spelers dus tegenover elkaar en het was Lehr die aan het langste eind trok.

Het duel duurde slechts 24 handjes. In Hand 16 nam Lehr een grote chiplead door een riverbluf van Volpe te callen met toppair. Dat bracht Lehr een stack van zo’n 5,5 miljoen tegen de 2 miljoen van Volpe, die desondanks nog gewoon vijftig big blinds had. Even later was het toch gedaan in een door Lehr agressief gespeelde hand.

Op checkraisde Volpe, waarop Lehr daar weer overheen kwam met een driebet. Volpe callde en zag op de turn Lehr all in schuiven. Volpe nam even de tijd, haalde zijn schouders op en callde all in. Lehr draaide open voor een geturnde toppair, maar hij stond achter tegen van Volpe voor bottom two pair. Wie dacht aan een comeback voor Volpe kwam bedrogen uit, want de river was een ijskoude die Lehr de winnende hand en de bracelet bezorgde!

De hoofdprijs van $334.430 ging dus naar Lehr, terwijl Volpe genoegen moest nemen met $206.620. Na afloop werden er even telefoonnummers uitgewisseld, wat ons natuurlijk ruimte geeft om te speculeren over een eventuele deal waarbij er voor minder geld werd gespeeld.

Event #11: $1,500 Limit Hold’em
Geen David Chiu, geen Kevin Song. Het was William Kakon die de bracelet greep na veel terugkliks in dit toernooi. Hield ie een fraaie $196.055 aan over, na een heads up van liefst zeventig handen tegen Daniel Needleman. De uit Marokko afkomstige Kakon speelt vooral toernooien in Amerika, wat ons deed vermoeden dat hij daar ook woont en inderdaad, uit zijn spelersprofiel bleek dat hij woonachtig is in Miami. Wij tellen de bracelet echter gewoon als eentje voor Marokko, wat dan de eerste bracelet ooit is voor dat land.

Hij ziet de WSOP als een vakantie, in het dagelijks leven is de man makelaar en dat doet ie goed. Hij behoort al zes jaar op rij tot de beste 1% van makelaars in de VS met meer dan $3 miljard aan omzet. “I’m a very competitive person, if it’s business or poker, I just play to win all the time”, verklaarde Kakon zijn motivatie.

Event #12: $1,500 No-Limit Hold’em 6-Handed
Na de tweede speeldag zijn er nog 25 van de 1.651 spelers in de race voor de hoofdprijs van $457.007. Aan kop gaat tweevoudig braceletwinnaar Steve Billirakis met 1.015.000 als enige speler met meer dan een miljoen in chips. Er is nog concurrentie van Alessio Isaia (593.000), Mike Watson (414.000), Scott Montgomery (398.000) en Zo Karim (334.000). Cashes waren er voor Bryn Kenney, David Benyamine, Dong Kim en Antonio Esfandiari.

Event #13: $2,500 Omaha/Seven Card Stud Hi-Lo 8 or Better

Nog 40 spelers (van 474) maken na Dag 2 kans op de bracelet in dit toernooi, samen met de hoofdprijs van $269.612. Pokercommentator Norman Chad zit er helaas niet meer in:

De chiplead is in handen van Brandon Paster. Bekende namen als Barry Shulman, Scotty Nguyen, Brian Rast, John Racener en James Obst zitten er ook nog in.

Event #14: $1,500 No-Limit Hold’em Shootout
Met precies 1.000 deelnemers zat dit toernooi ramvol en na 100 sit ‘n go’s bleven er 100 winnaars over die morgen weer in actie mogen komen. Dan gaat ‘t weer hetzelfde, zorgen dat je je tafel wint, dan haal je de finaletafel. Onze favoriet is happy-camper Andreas Hoivold, die ooit nog eens twee ton dropte in High Stakes Poker. Dominik Nitsche, Fedor Holz, Justin Bonomo en Randal Flowers zijn er ook nog bij. Iedereen is zeker van $5.413, maar het gaat natuurlijk om de hoofdprijs van $283.546.

Steven van Zadelhoff waagde ook een poging in dit toernooi, maar hij verloor helaas z’n heads up en strandde zo dus min of meer op de bubble. Ook Kenny Hallaert kwam de eerste ronde niet door.

Event #15: $10,000 Pot-Limit Hold’em Championship
Jos Arieh is de chipleader na Dag 1 van dit altijd mooie toernooi. Er zijn nog 64 van de 128 spelers over (terwijl het geen heads up toernooi is, ha). Heel veel bekende namen met Shaun Deeb, Roberto Romanello en de Belg Davidi Kitai ook met forse stacks. George Danzer, Todd Brunson, Daniel Negreanu en Mike Leah zitten er ook nog bij. Voor de winnaar ligt $318.857 klaar met 18 betaalde plekken. Jorryt van Hoof speelde mee, maar wist de eerste dag niet te overleven.

Vrijdag:
Event #16A: MILLIONAIRE MAKER $1,500 No-Limit Hold’em

Zaterdag:
Event #16B: MILLIONAIRE MAKER $1,500 No-Limit Hold’em
Event #17: $10,000 Razz Championship

Zondag:
Event #18: $1,000 Turbo No-Limit Hold’em
Event #19: $3,000 Limit Hold’em 6-Handed

Pieter Salet a.k.a. 'PrinsFlip' uit Nijmegen is sinds 2009 aan PokerCity verbonden. Sinds 2017 is hij eigenaar, samen met Lars 'LarsVegas' Smeets.