WPT L.A. Classic: Back-to-back finaletafels voor Matas Cimbolas, FT in Vegas met $1 miljoen first

Foto: Joe Giron / PokerPhotoArchive
© Foto: Joe Giron / PokerPhotoArchive

Bij de WPT L.A. Classic is het veld van 490 entry’s gereduceerd tot zes finalisten. Zij maken volgende maand (2 april) de reis van Los Angeles naar Las Vegas om daar de finale in de HyperX Esports Arena te spelen. Balakrishna Patur doet dat met de beste uitgangspositie. Nummer twee in chips is Matas Cimbolas, die knap back-to-back FT’s neerzet in dit event. Vorig jaar eindigde hij als runner-up. Ook James Carroll, Ka Kwan Lau, Scott Hempel en Upeska de Silva maken nog kans op de fraaie hoofdprijs van $1,015,000. Inmiddels hebben zij $185,330 veilig gesteld.

Over een paar dagen komt de World Poker Tour naar Amsterdam (Deepstacks), maar in Los Angeles organiseerde de WPT deze week al de grote L.A. Poker Classic. In het Commerce Hotel & Casino om precies te zijn. De buy-in van $10,000 ging 490 keer over de toonbank. Tijdens deze lange grind barstte de bubble maandag op Dag 3. De laatste 62 spelers waren zo verzekerd van de mincash. Zo ook good old Barry Greenstein, die daar niet heel lang van kon genieten. Nadat het geld was bereikt bustte hij als tweede speler. Greenstein ontving $16,905 voor bewezen diensten.

Jesse Sylvia (55e, $18,845) en Toby Lewis (52e, $18,845) pakten nog wel een payjump mee, maar meer zat er niet in. Richting het eind van de dag viel ook het doek voor Chance Kornuth, die 43e werd à $21,290. De laatste 39 kanshebbers keerden terug voor Dag 4. Daar was Ali Imsirovic (39e, $24,375) de eerste afvaller nadat zijn het aflegde tegen de van Dylan Linde. Niet veel later zouden twee members van de WPT Champions Club hun Waterloo vinden: John Hennigan (34e) en J.C. Tran (29e). Hennigan won in het verleden de Borgata Poker Classics voor liefst $1,6 miljoen. Dat was in het seizoen 2006-2007. Opvallend genoeg zegevierde Tran in dezelfde jaargang in deze L.A. Poker Classics voor ruim $1,1 miljoen. Bij de editie in 2020 boerden ze met respectievelijk $24,375 en $28,275 heel wat kleinere bedragen.

JC Tran (Foto: Joe Giron / PokerPhoto Archive)

Bij de laatste elf spelers zat het erop voor de dag. Matt Giannetti (17e, $39,560) en Dylan Linde (14e, $58,215) wisten de schifting net niet te overleven. Isaac Baron ging met een geweldig gevoel slapen, hij had immers de meeste chips van allemaal verzameld. Toen wist de Amerikaan nog niet dat de volgende dag werkelijk bizar voor hem zou verlopen. Hij verloor drie grote potten, hield 40 bb over, die erin gingen met tegen de van Scott Hempel. De beste hand bleef staan en zo was Baron ineens van chipleader, naar eerste bust van de dag (!). De $71,950 die hij ontving was niet meer dan een doekje tegen het bloeden. Nadat Hempel ook Kevin Eyster (10e, $90,010) van het toernooileven beroofde, was de finaletafel een feit.

Nadat Charles Kassin (9e, $90,010) daar de eerste afvaller was, moest even later ook Daniel Strelitz (8e, $113,425) naar de rail. Shi Chen (7e, $144,735) liep vervolgens met tegen de van Upeshka De Silva aan en was zo de laatste speler die niet mee mag naar Las Vegas op 2 april. Dan verhuist het circus namelijk naar de televisie-studio in de HyperX Esports Arena in het Luxor, natuurlijk te zien op PokerGO. Balakrishna Patur doet dat in de wetenschap dat hij de meeste chips heeft (6,320,000). Matas Cimbolas staat tweede met 4,310,000. De Litouwer levert wederom een geweldige prestatie, want vorig jaar was hij er ook al bij. Toen eindigde hij als runner-up achter David ‘ODB’ Baker voor een kleine $6,5 ton.

James Carroll staat maar net achter Cimbolas met een stack van 4,125,0000. Dan volgt er een behoorlijk gat naar Ka Kwan Lau (2,250,000) en Scott Hempel (1,670,000). Met een 930,000 is Upeska de Silva de shortie van het gezelschap. De finalisten hebben inmiddels $185,330 in de pocket, maar het gaat natuurlijk om die machtige hoofdprijs van $1,015,000. In Vegas zal er gestart worden met level 20,000/40,000/40.000.

Balakrishna Patur (Foto: Joe Giron / PokerPhoto Archive)
#SpelerLandStackBB
1Balakrishna PaturVerenigde Staten6,320,000158
2Matas CimbolasLitouwen4,310,000108
3James CarrollVerenigde Staten4,125,000103
4Ka Kwan LauSpanje2,250,00056
5Scott HempelVerenigde Staten1,670,00042
6Upeska de SilvaVerenigde Staten930,00023
Martijn 'King' Kingma is sinds 2016 verbonden aan PokerCity. In eerste instantie sporadisch als blogger, inmiddels uitgegroeid tot vaste kracht en mede verantwoordelijk voor vele dagelijkse artikelen.