Stop met live poker! Pokerspelers & homegames, neem je verantwoordelijkheid in de coronacrisis! | The Flipside (column Prins Flip)

Het is code donkerrood in Nederland en België, de coronacrisis heeft verstrekkende gevolgen voor de maatschappij. Een bullet die door de pokerwereld bepaald niet te dodgen valt, sterker nog het is een voltreffer! Dat de maatregelen tegen verdere verspreiding van het coronavirus inmiddels ook de pokerwereld kei- en keihard raken, dat moge duidelijk zijn. Het Holland Casino heeft haar deuren gesloten t/m 6 april (was 31 maart, de maatregelen waar de sluiting uit voortkwam is vandaag verlengd) en in België zijn de casino’s en pokerclubs dicht tot in ieder geval 3 april, terwijl ook het populaire King’s Casino in Rozvadov haar deuren op last van de Tsjechische overheid heeft gesloten voor ten minste één maand.

Het besluit van Holland Casino om haar deuren te sluiten, volgde afgelopen vrijdag aan het begin van de avond, nadat rond drie uur ’s middags het kabinet bij monde van minister van medische zorg & sport Bruno Bruins, bekendmaakte dat ‘bijeenkomsten met meer dan 100 personen in heel Nederland afgelast worden. Dat geldt ook voor publieke locaties zoals musea, concertzalen, theaters, sportclubs en sportwedstrijden.’

Holland Casino dicht, WPT Amsterdam afgebroken
Na een spoedberaad van de top van Holland Casino, kwam het hoge woord eruit; het Holland Casino sloot al haar vestigingen zo snel mogelijk en enkele uren later was de deur dan ook daadwerkelijk dicht. De World Poker Tour Amsterdam was op dat moment bezig met Dag 1A van het €1.200 Main Event, dat ironisch genoeg op pauze was gegaan met 103 entry’s, inderdaad drie meer dan die grens van 100. Maar die 100, dat is natuurlijk een arbitrair getal, zei ook minister-president Rutte. Het is geen harde lijn, maar je moet ergens een grens trekken was het oordeel van het kabinet. Het is niet alsof het coronavirus zich bij minder dan honderd spelers braaf aan de regels houdt. Was het maar zo eenvoudig.

Nou zijn er in het Holland Casino op een doorsnee dag natuurlijk al snel veel meer dan honderd mensen bij elkaar, of er nou een groot pokerfestival aan de gang is of niet. Daarom was sluiting absoluut onvermijdelijk en de enige juiste beslissing om aan de nieuwe richtlijnen van de overheid in de strijd tegen het coronavirus te voldoen. De World Poker Tour Amsterdam werd stilgelegd en die spelers die Dag 1A speelden, kregen hun buy-in terug.

PokerCity wenst Holland Casino en alle medewerkers veel succes en sterkte in deze moeilijke en onzekere tijd! Waar mogelijk zullen wij proberen het Holland Casino te ondersteunen in communicatie richting de pokercommunity, bijvoorbeeld over de stand van zaken en afhandeling van al gekochte tickets (korte versie; je krijgt je geld terug, ofwel bij je eerstvolgende bezoek of via overboeking).

Organisatoren amateurpoker ONKP en Pokeren.nl stoppen ook
Na het kabinetsbesluit van afgelopen donderdag om evenementen vanaf honderd personen te verbieden, sloot het Holland Casino dus vlot de deuren. De grote organisatoren van amateurpoker in Nederland, ONK Poker en Pokeren.nl, hebben inmiddels ook besloten hun toernooien te annuleren tot in ieder geval 6 april. Pokeren.nl trok afgelopen vrijdag al de stekker eruit. ONK Poker ging in eerste instantie in iets afgeslankte vorm (minder deelnemers en minder spelers aan één tafel) én met uitgebreide hygiënische maatregelen wel door, maar volgde op zondagmiddag ook met het stopzetten van de toernooien, nog voordat het kabinet bekendmaakte de horecagelegenheden en sportclubs te sluiten. Verstandige beslissingen van deze pokerorganisatoren, die getuigen van het nemen van maatschappelijke verantwoordelijkheid.

Het zichtbare deel van het live pokercircuit in Nederland, het Holland Casino en de grote amateurtoernooien, ligt dus volledig stil. Er is echter ook een aanzienlijk ‘onzichtbaar’ deel, namelijk de homegames en toernooien en cashgames die vaak ook onder de noemer ‘homegames’ worden geschaard. Alhoewel in mijn beleving een homegame toch echt kleinschalig en in de thuisomgeving is, pakken we voor het gemak even al het pokeraanbod dat niet door HC of ONKP/Pokeren.nl wordt georganiseerd, mee onder de noemer ‘homegames’ zoals dat eigenlijk al heel gebruikelijk is. Al zijn er games met minimaal vijf of soms zelfs tientallen tafels waar gepokerd wordt en de term homegame niet meer echt op z’n plaats is natuurlijk.

Na de sluiting van het HC zag ik een aankondiging voorbijkomen op Facebook van een homegame, waarbij meer aanbod van cashgames en toernooien werd gepromoot ivm de sluiting van het staatscasino. Nou is dat al behoorlijk op het randje, zo niet eroverheen moreel gezien. Maar gezien de toch vrij laconiek te noemen houding van het RIVM over evenementen met minder dan honderd personen, nog wel te begrijpen. Het kan niet zoveel kwaad dat virus kennelijk – die indruk werd althans mijns inziens her en der gewekt door het RIVM en de GGD – en een beetje extra geld verdienen daar is natuurlijk niemand vies van.

Nieuwe situatie
Vandaag (zondag 15 maart) is er echter een nieuwe situatie ontstaan, waarbij door het kabinet zeer nadrukkelijk wordt opgeroepen om sociaal contact te vermijden (afstand van 1,5 meter werd door minister Bruins genoemd). Scholen en kinderopvang zijn vanaf 16 maart gesloten, bedrijven laten personeel zoveel mogelijk thuis werken of zijn simpelweg gesloten omdat er geen klanten zijn. Ook horecagelegenheden zijn vanaf deze zondag zes uur ‘s avonds gesloten op last van de overheid. Alles om verdere verspreiding van het coronavirus te beperken, met als doel om de gezondheidszorg in Nederland niet te laten bezwijken onder de druk van de aanstaande golf van zieken als gevolg van het coronavirus. Minister Bruins hintte er al op dat er waarschijnlijk nog meer maatregelen volgen de komende tijd, waarbij ik ervan uitga dat we dan moeten denken aan het sluiten van alle niet-essentiële winkels en het verbieden van bijeenkomsten tenzij in een heel klein gezelschap (stukken kleiner dan de honderd die nu formeel nog van kracht is, niet voor niets zijn de beperkingen in de landen om ons heen veel strikter).

Ik ben geen wetenschapper, ik heb de kennis zeker niet in pacht betreffende het coronavirus. Maar als huisartsen, medewerkers van de intensive cares en de vereniging van medische specialisten allemaal de noodklok luiden en aangeven dat het uit de klauwen loopt en sociaal contact tot een minimum beperkt moet worden, dan vind ik dat alle lagen van de pokerwereld hun verantwoordelijk moeten nemen. Natuurlijk zorgt het sluiten van horecagelegenheden er al direct voor dat een aantal homegames automatisch stil komen te liggen, maar er zijn er ook veel die gebruik maken van een bedrijfspand, gehuurde ruimte of ander onderdak hebben.

Homegames en pokerspelers, stop met live poker spelen!
Bij deze de oproep aan alle organisatoren van homegames in Nederland en België, maar zeker ook aan de pokerspelers. Stop met het aanbieden en spelen van live poker! Stel je maatschappelijke verantwoordelijkheid boven financieel gewin op korte termijn en sluit de deuren. Ben solidair met al die bedrijven die de deuren moeten sluiten, en sta schouder aan schouder met het Holland Casino, ONK Poker en Pokeren.nl.

Natuurlijk, sommige van deze aanbieders en spelers zijn voor hun inkomen afhankelijk van het mooie pokerspel dat wel gespeeld dient te worden. Anders is er geen rake of fee voor de aanbieder, of geen gewonnen potten voor de spelers die leven van poker. Ik denk echter dat het ondertussen zonneklaar moet zijn dat iedereen hier financiële gevolgen van gaat ondervinden, kleine zzp’ers en kleine bedrijfjes – zoals ook PokerCity – voorop. Maar het allerbelangrijkste is dat we deze crisis als maatschappij zo goed mogelijk doorstaan en de manier waarop wij daar als pokerwereld aan kunnen bijdragen is simpel, maar pijnlijk: Stop met het aanbieden en/of spelen van live poker in welke vorm dan ook!

Laat je niet verleiden door het financiële gewin op de korte termijn, want de prijs daarvoor kan onbetaalbaar zijn en dan heb je voor de rest ook geen Master Card meer nodig. Dus nogmaals de oproep en het dringende verzoek aan eenieder: stop met live poker aanbieden en spelen! Mijd sociaal contact zoveel mogelijk, voor zover dat binnen je werk- en/of privésituatie mogelijk is. Doe dat totdat de autoriteiten weer groen licht geven en social distancing (afstand houden van elkaar om verdere verspreiding van het virus te voorkomen) niet meer of in veel mindere mate nodig is.

Helaas is online poker nog steeds een grijs gebied in Nederland, maar de spelersaantallen zullen ongetwijfeld rap stijgen de komende weken bij de verschillende aanbieders van online poker die nog steeds vanuit Nederland te bezoeken zijn. Wil je per se pokeren of is het simpelweg hard nodig om er de huur van te betalen, dan biedt het internet een goed alternatief. Ben je geen liefhebber van online poker? Neem dan een abonnement op PokerGo, volg een online pokercursus of – mijn favoriet – bekijk oude afleveringen van de World Series of Poker (die uit de jaren zeventig en tachtig zijn echt fascinerend). Daarnaast heeft ook PokerCity een inmiddels omvangrijk videoarchief beschikbaar op Youtube met veel videorecaps en interviews.

Periode van onzekerheid breekt aan
Voor PokerCity en onze freelancers is het nu ook afwachten hoe lang deze crisis duurt en wanneer we weer onze hoofdactiviteit kunnen uitvoeren, namelijk live verslag doen van de grote toernooiseries in Nederland, België en het King’s Casino. We gaan zeker niet bij de pakken neerzitten en blijven natuurlijk onze websites voorzien van dagelijks nieuws uit de pokerwereld, interviews en podcasts. Dat de focus daarbij wat meer op het online gebeuren zal liggen, dat ligt voor de hand. Naast het verzorgen van het pokernieuws, zullen wij persoonlijk waar mogelijk zeker ook kijken of we op andere manieren een bijdrage aan de maatschappij kunnen leveren als nodig blijkt dat andere sectoren hard handjes nodig hebben en de onze wat minder.

Ik wens – zeker ook mede namens mede-eigenaar van PokerCity Lars Smeets en de rest van de PokerCity crew – iedereen veel gezondheid, wijsheid en sterkte in deze crisis. Bedankt voor het volgen van PokerCity en het lezen van deze column. Ik hoop snel in betere tijden weer gewoon inhoudelijk over het mooie pokerspel te kunnen schrijven en mezelf druk te maken over allerlei aspecten van de pokerwereld, die nu toch vooral even bijzaak lijken. Stay safe.

Gegroet,
Pieter ‘Prins Flip’ Salet
Hoofdredacteur & mede-eigenaar van PokerCity.nl en PokerCity.be

Pieter Salet a.k.a. 'PrinsFlip' uit Nijmegen is sinds 2009 aan PokerCity verbonden. Sinds 2017 is hij eigenaar, samen met Lars 'LarsVegas' Smeets.