Nederlandse Indy Mellink brengt gendervrij kaartspel op de markt: “De heer meer waard dan de vrouw? Dat is niet van deze tijd!”

Het traditionele kaartspel is inmiddels al eeuwen bekend (en zeer populair) bij de bevolking. Toch is de volgorde van de kaarten niet meer van deze tijd, vond Indy Mellink. “Waarom is de heer daarin eigenlijk belangrijker dan de vrouw”, vroeg de 23-jarige Zuid-Hollandse zich af. Ze bedacht het eerste gendervrije kaartspel, waarbij de heer (koning), vrouw en boer zijn vervangen door goud, zilver en brons.

Indy Mellink is heel haar leven al gek op kaartspellen, maar stond eigenlijk nooit stil bij de volgorde van de ‘plaatjes’. “In de zomer vieren we altijd met heel de familie vakantie zonder internet en televisie. Met mijn ouders, neefjes en nichtjes doen we dan talloze kaartspelletjes: van klaverjassen en poker tot pesten en allerlei varianten daarop”, vertelt ze in gesprek met het Algemeen Dagblad. “Toen ik nadacht over hoe ik een nieuw kaartspel zou uitleggen, bedacht ik ineens: waarom is de heer eigenlijk meer waard dan de vrouw? Bij vrijwel alle kaartspellen is dat zo.”

Toen Indy daar dieper over na ging denken, kon ze het niet meer los laten. Ze vroeg advies bij haar ouders. “Het kaartspel weerspiegelt de 16de- en 17de-eeuwse klassenmaatschappij. Dat is bizar en volstrekt uit de tijd, eigenlijk moet er een alternatief komen. Mijn vader antwoordde: waarom doe je het niet zelf? Dat triggerde me.” De studente dacht na over een nieuw deck en ging aan de slag met het design. Mede door de Black Lives Matter-demonstaties zag Indy ook ongelijkheid in het feit dat de heer, vrouw en boer altijd wit zijn in het kaartspel. Ze ging weg bij de mensen en koos voor goud, zilver en brons. Een fullhouse koningen over vrouwen of een setje boeren is er dus niet meer bij.

“Die systematiek kennen mensen van de Olympische Spelen.” Na het ontwerp te hebben verfijnd stapt Indy naar een professionele drukker. Het vernieuwde deck speelkaarten is sinds oktober te koop in haar webshop. Haar idee roept bij veel mensen de standaard reactie op. ‘Daar heb ik nooit over nagedacht’, is altijd de eerste. De tweede: ‘Maar dat maakt toch niet uit, het is zoiets kleins.’ Daar is Indy het niet mee eens. “Hoewel ik geen gender- of racisme-expert ben, weet ik van mijn studie psychologie hoe subtiele vormen van seksisme mensen onbewust beïnvloeden. Met ongelijkheid op de werkvloer en in salaris als gevolg.”

Inmiddels is Indy afgestudeerd en hoopt ze wellicht fulltime met het kaartspel aan de slag te kunnen gaan. Wie weet zal het in de toekomst steeds vaker gebruikt worden.

Martijn 'King' Kingma is sinds 2016 verbonden aan PokerCity. In eerste instantie sporadisch als blogger, inmiddels uitgegroeid tot vaste kracht en mede verantwoordelijk voor vele dagelijkse artikelen.