Indrukwekkend verhaal gaat schuil achter 14th Anniversary Million-winnaar Alex ‘AAAArthur’ Brito: werkloos en gekwalificeerd voor $0,25

Dinsdagavond maakte Alex ‘AAAArthur’ Brito zijn droom waar: hij won de 14e verjaardag van de Sunday Million voor liefst $1,2 miljoen. In een veld met meer dan 93 duizend entry’s, het grootste event ooit op PokerStars, bleek de Braziliaan de sterkste. Er gaat een opvallend verhaal schuil achter de winnaar. Zo is hij vader van twee kinderen, maar momenteel werkloos. Ook zijn vrouw verloor haar baan, dit vanwege de coronacrisis. Onzekere tijden braken aan in huize Brito, maar ineens zijn ze van al hun financiële zorgen verlost. Eveneens opmerkelijk is dat de recreatieve speler zich voor het toernooi plaatste voor slechts $0,25. Zijn hoogste cash voor deze klapper bedroeg $91.

In een interview met het Braziliaanse SuperPoker doet Brito zijn verhaal. Een maand geleden wist hij via een lange satellite-route een felbegeerde seat voor de 14th Anniversary te winnen. De buy-in van $215 is normaliter veel te hoog gegrepen voor de Zuid-Amerikaan. Het begon met de inleg van $0,25, waarmee een ticket van $4 werd binnengesleept. De volgende stap was kwalificatie voor een $11 satellite. In een veld van 2,350 spelers wist Brito daar de laatste stap te zetten richting het toernooi dat later zijn leven op z’n kop zou zetten.

Brito vertelt in het interview dat de beginfase van het event allesbehalve voorspoedig verliep. “Ik speelde iets te angstig, want ik wist dat er grote prijzen waren te verdienen. Op de eerste dag maakte ik een paar slechte plays, waarmee ik bijna heel mijn stack verloor. Ik had maar 7.000 punten over en was bijna uitgeschakeld. Toen ging ik tilt all-in, had slechts 1% om nog te winnen, maar ik hitte de river. Vanaf dat moment realiseerde ik me dat ik het geluk aan mijn zijde had.”

Er volgde vervolgens een run die zijn weerga niet kende. Hij kwam Dag 2 door, waarna hij op Dag 3 de finaletafel bereikte. Brito was wat nerveus toen het ging om de grote prijzen, maar vond dat hij de druk goed aan kon. Bij de laatste vier gooiden de spelers het op een akkoord. ‘AAAArthur’ had een behoorlijke chiplead te pakken en verzekerde zich van liefst $1,142,802. Vervolgens werd er doorgespeeld tot de winnaar, die $50K extra zou pakken. De Braziliaan stoomde door naar de heads-up. Hij maakte het, met wat fortuin in de laatste hand, af en pakte de grootste online prijs ooit in de Braziliaanse pokergeschiedenis.

“Het betekent heel veel voor me. Het bekroont mijn levenspad, dat niet altijd gemakkelijk is geweest. Ik ben werkloos, heb twee kinderen en mijn vrouw verloor haar baan door het coronavirus. Hele onzekere tijden, waarvan we nog steeds niet weten hoe dat af gaat lopen”, aldus Brito.

Brito kreeg tot slot de vraag aan wie hij dit succes opdraagt. “Ik draag deze prijs op aan alle echte vrienden en familie die altijd bij me zijn, voor wat er ook komt en gaat. Ik zou willen eindigen met een zin voor mensen om te geloven dat alles in orde komt als ze hun beste beentje voorzetten. Bij problemen, mislukkingen en fouten leer je hard volwassen te worden, het leven is soms zwaar, maar je moet nog steeds je hoofd opheffen en gelukkig proberen te zijn.”

Hieronder zie je de beslissende hand van de 14th Anniversary van de Sunday Million, waarbij een Braziliaanse streamer uit zijn dak gaat.

PokerStars Sunday Million 14th Anniversary

Buy-in: $215
Dates: March 22-24, 2020
Entries: 93,016 (60,898 unique, 32,118 re-entries)
Prize pool: $18,602,300

1. Alex “AAAArthur” Brito (Brazil) $1,192,802.46*
2. Stefan “CrAzY_sTeFaN” Piele Dragos (Romania) $921,328.12*
3. Caroline2963 (United Kingdom) $786,873.65*
4. salonteskis (Lithuania) $826,919.68*
5. AlexHoldz (Croatia) $329,356.63
6. Marios “Jully-19” Mansour (Cyprus) $225,108.02
7. tweny1 (Romania) $153,854.04
8. Pokerfrance (Germany) $105,154.58
9. Paulius “D3cor” Vaitiekunas (Lithuania) $71,869.74

Martijn 'King' Kingma is sinds 2016 verbonden aan PokerCity. In eerste instantie sporadisch als blogger, inmiddels uitgegroeid tot vaste kracht en mede verantwoordelijk voor vele dagelijkse artikelen.